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Elefante Africano


L’elefante africano è l’animale terrestre più grande del mondo.
È un mammifero erbivoro che vive nella savana e nelle foreste

Comportamento

I branchi degli elefanti sono composti da femmine con i piccoli che sono guidati da un capobranco che di solito è la femmina più anziana (la matriarca) e grazie alla sua grande memoria riesce a ricordare dove si trovano i corsi d’acqua. Invece i maschi sono solitari.
Comunicano tra loro attraverso potenti infrasuoni che raggiungono anche i 5 km di distanza fino a 8 hertz (20 hertz è la minima frequenza udibile dall’uomo).
L’elefante svolge un compito importante per la sopravvivenza naturale del suo habitat; abbattendo gli alberi di cui si nutre mantiene l’equilibrio tra savana e foresta. Inoltre percorre sempre gli stessi itinerari creando vere e proprie strade usate dagli animali e dagli uomini.


Essendo un erbivoro di grandi dimensioni necessità di una grande quantità di cibo; si nutre di piante erbacee, foglie, frutta e di corteccia. Se i rami sono troppo in alto da non raggiungerli allora l’elefante africano abbatte l’albero. Quest’animale ingerisce 300 kg di cibo al giorno depositando proporzionalmente 250 kg di escrementi.
Ama molto l’acqua e fa volentieri un bel bagno in qualche pozza. In altri casi si arrotola nel fango per eliminare insetti fastidiosi: non c’è che dire, un amante della pulizia.
La gestazione di un elefante e molto lunga infatti dura 20 – 22 mesi (quasi due anni) ai termini dei quali nasce un cucciolo, raramente due gemelli. Alla nascita il piccolo pesa dai 90 ai 120 kg e lungo circa 1,20 metri. Nel caso in cui la madre non si occupasse del proprio cucciolo lo accudiranno le altre femmine del branco.
Al contrario dell’elefante asiatico l’elefante africano è più aggressivo e più difficile da addomesticare.
Grazie alla sua mole questo animale ha pochi predatori. Invece sono i piccoli con più nemici, sono prede di leoni ma protetti dalle madri.

 

Corpo

L’elefante africano è famoso per il suo caratteristico naso: la proboscide che è una fusione del naso e del labbro superiore che lui usa per fare tantissime cose (quasi come noi usiamo le braccia): sentire gli odori, afferrare cose, bere, mangiare, lavarsi, per respirare sott’acqua ecc.
Esso pesa 7 tonnellate (come 14 automobili messe insieme) alto 3 – 4 metri (come 2 automobili una sopra l’altra) ed è lungo circa 6 metri.
Le zampe sono grosse e piatte con tre unghie.
Quest’animale presenta di un paio di zanne, altra caratteristica, e non sono altro che denti sporgenti ingranditi oltremisura in avanti leggermente ricurve verso l’alto.
Possiede un paio di orecchie enormi che li consento un udito finissimo e inoltre per
disperdere il calore usandole come due grossi ventagli.
Il cucciolo alla nascita ha una pelle rugosa con peli radi e dopo mezz’ora è già in grado di stare in piedi.

Elefante africano o asiatico ?

 

Elefante asiatico Elefante africano
Habitat Asia Africa
Altezza 2,5 - 3 metri 3 - 4 metri
Lunghezza 3,5 - 6,5 metri 4,5 - 7 metri
Orecchie Più piccole Più grandi
Proboscide Finisce con un'estremità sola Finisce con due estremità
Zanne Piccole assenti nella femmina Evidenti, presenti in entrambi i sessi
Unghie 4 unghie 3 unghie


Curiosità

- L’elefante è un animale molto longevo, infatti può raggiungere i 100 anni di vita !!!
- Quest’animale viene ucciso dall’uomo solo per ricavarne le zanne d’avorio !!!
- I piccoli mangiano circa 150 kg di cibo!!!
- Annibale, re di Cartagine, addomesticò degli elefanti africani che portò attraverso le Alpi fino in Italia a combattere contro Roma !!!

Barzelletta


Che ora è quando un elefante si siede sul cofano della macchina?
L’ora di cambiare il cofano !

 
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I canti più lunghi e complessi del regno animale sono quelli prodotti dalle megattere, un canto può durare oltre un’ora e mezzo !!!

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